Freedom From Fear Speech Analysis Essay

Aung San Suu Kyi, human-rights activist and leader of Burma's National League for Democracy, was detained in 1989 by SLORC, the ruling military junta. Today, she is newly liberated from six years' house arrest in Rangoon, where she was held as a prisoner of conscience, despite an overwhelming victory by her party in May 1990.

This collection of writings, now revised with substantial new material, including the text of the Nobel Peace Prize speech delivered by her son, reflects Aung San Suu Kyi's greatest hopes and fears for her people and her concern about the need for international cooperation, and gives poignant and humorous reminiscences as well as independent assessments of her role in politics. Containing speeches, letters and interviews, some of which are newly added, these writings give a voice to Burma's 'woman of destiny', who was awarded both the Sakharov Prize for Freedom of Thought and the 1991 Nobel Peace Prize.

'This book is bound to become a classic for a new generation of Asians who value democracy even more highly than Westerners do, simply because they are deprived of the basic freedoms that Westerners take for granted"--The New York Times


The origins of contemporary Western conceptions of courage can be traced to the world's first democracy, where andreia (courage) was lionized as the predominant feature of desirable masculinity and intricately intertwined with violence. Even with the passing of considerable time, the concept retains much of its ancient meaning. Courage's tie to masculinity and its repudiation of femininity have been particularly long lived. In this essay, I examine how Burmese prodemocracy dissident, Aung San Suu Kyi, disentangles masculinity from courage, challenges the epistemological unconscious that guides Western notions of courage, and maps its viability for nonviolent political resistance.



Théoriser le rôle du courage dans la résistance : une perspective féministe

Résumé : Les origines des conceptions occidentales contemporaines du courage peuvent être retrouvées dans la première démocratie du monde, dans laquelle l'andreia (le courage) était louangé comme trait prédominant de la masculinité souhaitable et étroitement mêlé à la violence. Même si beaucoup de temps s'est écoulé depuis, la notion garde en bonne partie son sens ancien. L'association du courage à la masculinité et sa répudiation du féminin ont été d'une longévité particulièrement grande. Dans cet article, je montre comment Aung San Suu Kyi, dans son essai 〈 Libérez-nous de la peur 〉, dissocie la masculinité de la notion de courage, déstabilisant ainsi son sens soi-disant unitaire et intemporel, et établit sa viabilité pour la résistance politique non violente.

Mots clés : historiographie féministe, culture et politique, théorie rhétorique féministe, non-violence, Aung San Suu Kyi, Birmanie, Libérez-nous de la peur


Theoretische Überlegungen zur Bedeutung von Mut im Widerstand: Eine feministische Perspektive

Die Ursprünge der Wahrnehmung von Mut in der heutigen westlichen Welt können bis zur ersten Demokratie der Erde zurückverfolgt werden, in der andreia (Mut) als die vorherrschende Eigenschaft von erstrebenswerter Männlichkeit, eng verwoben mit Gewalt, vergöttert wurde. Auch wenn seitdem einige Zeit vergangen ist, behält das Konzept viel seiner damaligen Bedeutung. Die Verbindung von Mut mit Männlichkeit und die Ablehnung des Weiblichen sind dabei besonders überdauernd. In diesem Beitrag zeige ich, wie Aung San Suu Kyi in ihrem Aufsatz Freiheit von der Angst“ Männlichkeit vom Mut-Konzept ablöst, dessen scheinbar einheitliche und zeitlose Bedeutung destabilisiert und die Übertragbarkeit auf friedlichen Widerstand darlegt.

Schlüsselbegriffe: Feministische Historiographie, Kultur und Politik, Feministische Rhetoriktheorie, Friedlichkeit, Aung San Suu Kyi, Burma, Freiheit von Angst



Teorizando el Rol del Coraje en la Resistencia: Una Perspectiva Feminista

Resumen: Los orígenes de las concepciones contemporáneas del Oeste sobre el coraje pueden ser rastreadas en la primera democracia en el mundo, donde el andreia (coraje) fue encumbrado como la característica predominante de la masculinidad deseable e intrincablemente interconectada con la violencia. Aún con el paso considerable del tiempo, el concepto retiene mucho de su significado antiguo. La relación del coraje con la masculinidad y su repudiación de lo femenino han sido particularmente longevos. En este ensayo, muestro cómo Aung San Suu Kyi, en su ensayo “La Libertad desde el Miedo,” desentraña a la masculinidad desde el concepto del coraje, desestabilizando su significado unitario sostenible y su eternidad, y mapea su vitalidad para la resistencia política pacífica.

Palabras Claves: Feminismo historiográfico, Cultura y política, Teoría retórica feminista, Pacifismo, Aung San Suu Kyi, Burma, Libertad desde el miedo.


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